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El teléfono móvil impulsa el progreso de los países más pobres

Cuando el renombrado economista Jeffrey Sachs visitó en el año  2005 las aldeas rurales de África, observó comunidades empobrecidas con poca agua potable, la abundancia y escasez de los ciclos de cultivo y la proliferación de infecciones por la malaria. Lo que no vio fue teléfonos celulares.

“Ahora, la propiedad de celulares es tal vez de un 30% en los hogares y la cobertura de teléfono celular es bastante amplia,” afirmó Sachs, director del Proyecto de Aldeas del Milenio de la ONU, que se centra en el mejoramiento de 14 aldeas rurales en 10 países africanos como modelo para una prosperidad más amplia en la región.

La llegada de la sociedad móvil puede haber traído comodidad y un cambio cultural para los EU y Europa, pero en las regiones más pobres del mundo, el acceso a la telefonía celular ha provocado un salto cuántico en  servicios como el llamar por asistencia médica, enviar una carta rápida a los seres queridos o comenzar una cuenta de ahorros, que los estadounidenses y los europeos han dado por hecho durante generaciones, dicen analistas.

“El teléfono celular es la tecnología más transformadora para el desarrollo,” aseguró Sachs, director del Instituto de la Tierra, en la Universidad de Columbia, y autor del libro El fin de la pobreza.

“La pobreza casi es equiparada con aislamiento en muchos lugares del mundo. La pobreza viene de la falta de acceso a los mercados, a servicios de salud de emergencia, del acceso a la educación, de la capacidad de sacar provecho de los servicios públicos,” explicó Sachs, al reiterar que “que el teléfono celular y en general las tecnologías de la información está terminando es con esa clase de aislamiento en todas sus variedades.”

La tecnología del teléfono celular ha desatado nuevas formas de ayudar a los pobres en los países en desarrollo, comentó Sachs, pero las empresas han ido a la cabeza.

“Los teléfonos celulares se extienden casi en su totalidad sobre una base de mercado, solo ahora empezamos a tener  las aplicaciones para ello en el lado de los servicios sociales,” explicó Sachs. “Y el genio de las tarjetas telefónicas de prepago ha hecho posible que los pobres tengan acceso a esta tecnología sin la participación del gobierno, es en gran medida salirse del camino por parte de los gobiernos y dejar a las compañías comerciales entrar”.

El modelo de banca móvil de Safaricom es llevado a lugares como Bangladesh o Uganda. En septiembre, el Banco para el Desarrollo de las Naciones Unidas hizo público un programa para llevar servicios de telefonía celular a 3 millones más de personas pobres de África y el Sur de Asia en el 2013. La tecnología móvil se utiliza ahora en Gambia para controlar los niveles de reservas de medicamentos en aldeas rurales, destacó Gardiner. Para el Proyecto de Aldeas del Milenio de la ONU, la tarjeta de prepago se emplea como modelo para el prepago del servicio eléctrico.

“Somos capaces de hacer rápidamente mapeos y evaluaciones de las necesidades con teléfonos inteligentes con capacidad de Sistemas de Información Geográfica (SIG),” informó  Sachs, director del proyecto. “Podemos cubrir un área de evaluación en semanas, algo que solía tomar años.”

“La cuestión más poderosa de los teléfonos celulares es la forma en que han desatado el flujo de dinero dentro de países que tienen una pobre infraestructura y que a menudo están en situaciones de crisis,” reiteró Morawczynski.

“También les enseñan a la gente términos como ‘número de pin’, ‘cuenta’, y ‘transferencia’, este tipo de términos técnicos extranjeros que sirven como una buena transición hacia el uso por primera vez de servicios financieros bancarios. La gente se está dando cuenta que esto es mejor que tener el dinero enterrado en el suelo”.

Cortesía CNN México

Comunicaciones Diemo.

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